为何人类脱去了浓密的体毛?

问题是和大象生活在相同地区的斑马、狮子等都有着浑身毛发,照样生活得很好,为什么独独大象少毛呢?

更为合理的观点是,虽然斑马、狮子与大象生活在同一地区,面临的实际问题却并不相同。这个实际问题就是,斑马和狮子虽然个头很大,但还没到与大象相提并论的程度。而个头越大的动物,相对表面积,即体表面积和体积之比就越小,相对表面积越小就意味着散热功能越低。个头大的动物散热能力反而差,这正是大象的弱点,庞大的体型必然产生巨大的热量。事实证明,它们的体表温度在哺乳动物中是最高的,常常高达50多摄氏度,其他哺乳动物根本难以忍受。为解决散热难题,大象表皮长出很多褶皱以增加散热面积,同时脱去了多余的毛发,否则会被活活热死。与大象相似,个头很大的犀牛、河马的毛发也都很少。

现在的问题是,解释大象毛发的理论并不能直接应用于人类。人和大象是完全不同的动物,和鼹鼠、鲸鱼也不同:人既不生活在地下,也不生活在水里,个头也没有那么庞大,可却偏偏把一身诱人的毛发给脱掉了,岂不怪哉?

对于考古学家而言,皮肤问题异常复杂,因为体毛脱落事件不会留下化石,研究人员可以通过化石判断人类何时直立,何时腿变得很长能够快速奔跑,何时头脑变大可以思考复杂的问题,却很难从化石中找到体毛脱落的线索,因而极难判断体毛脱落的大致时间。可是脱落时间对于理解皮肤进化至关重要。如果能确切知道体毛脱落的地质年代,就可以跟踪当时的地球气候与环境等因素,进而分析体毛脱落的原因。然而,现在并没有发现证明体毛脱落的化石,我们必须依靠化石以外的证据。

很少有人知道,黑猩猩浓密黑毛之下的皮肤竟然是可爱的粉红色,据此可以推测,早期人类的皮肤也应该是粉红色,可是拥有粉红皮肤的现代人极其少见,期间必然发生了巨大的变异,而肤色变化可以从基因中找到证据,这给出了追踪脱毛时间的重要线索——肤色变化必然发生在脱毛之后,或者说只要脱毛,肤色就必须发生变化,否则将很快被非洲毒辣的阳光晒死。

科学家的研究结果令人惊喜,果真存在控制肤色的基因序列。分析表明,非洲黑人几乎都有一个相同的肤色基因突变,时间大约在120万年前。也就是说,最迟从那时起,人类的肤色就开始变化。

自那以后,我们的祖先就彻底脱去了体毛。想象一下,那是何等壮观的画面:在强烈的非洲阳光下,原始人类赤身裸体长发飞扬,毫无顾忌地在一望无际的稀树大草原上纵情奔跑了100多万年。

有了大致的脱毛时间,我们还需要进一步追问脱毛的原因,对此,科学家却一时不知如何回答,年代的久远、证据的缺乏、环境的巨大改变,使这一问题充满了变数,充满变数的问题其实就是非常困难的问题,但解决的办法却意外简洁,只用一个字就可以概括——猜。

当然,科学家们的猜测多少要有些科学依据,为了与茶馆里的胡扯八道区别开来,他们一般会给自己的猜测起个更漂亮的名称——假说,其本质仍然是猜测,只不过是比较有水平的猜测。

几百年来,无数科学家殚精竭虑搔破了头皮,先后提出了各种各样或怪异或有趣的理论,有人甚至被逼迫到了胡说八道的地步。比如,有人认为如果人类仍然保留着满身毛发,就很难清理粘到身上的草籽和粪便。这种观点我从一位乡下挑粪老农那里也听到过,他当时浑身臭气,思维却很清晰,对天上地下的很多事情都有自己的看法。所以啊,到现在为止,讨论人类体毛脱落的假说已经有十几套了,听起来似乎都有点道理,但又总有那么一点漏洞,很多天才式的猜想后来都被证明是错误的。好在聪明的人总在不断涌现,聪明的理论也在一波一波地冲击着愚蠢的观点,现在我们终于可以一窥光滑皮肤之下掩藏着的神秘玄机了。

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【摘要】 更为合理的观点是,虽然斑马、狮子与大象生活在同一地区,面临的实际问题却并不相同。好在聪明的人总在不断涌现,聪明的理论也在一波一波地冲击着愚蠢的观点,现在我们终于可以一窥光滑皮肤之下掩藏着的神秘玄机了。

问题是和大象生活在相同地区的斑马、狮子等都有着浑身毛发,照样生活得很好,为什么独独大象少毛呢?

更为合理的观点是,虽然斑马、狮子与大象生活在同一地区,面临的实际问题却并不相同。这个实际问题就是,斑马和狮子虽然个头很大,但还没到与大象相提并论的程度。而个头越大的动物,相对表面积,即体表面积和体积之比就越小,相对表面积越小就意味着散热功能越低。个头大的动物散热能力反而差,这正是大象的弱点,庞大的体型必然产生巨大的热量。事实证明,它们的体表温度在哺乳动物中是最高的,常常高达50多摄氏度,其他哺乳动物根本难以忍受。为解决散热难题,大象表皮长出很多褶皱以增加散热面积,同时脱去了多余的毛发,否则会被活活热死。与大象相似,个头很大的犀牛、河马的毛发也都很少。

现在的问题是,解释大象毛发的理论并不能直接应用于人类。人和大象是完全不同的动物,和鼹鼠、鲸鱼也不同:人既不生活在地下,也不生活在水里,个头也没有那么庞大,可却偏偏把一身诱人的毛发给脱掉了,岂不怪哉?

对于考古学家而言,皮肤问题异常复杂,因为体毛脱落事件不会留下化石,研究人员可以通过化石判断人类何时直立,何时腿变得很长能够快速奔跑,何时头脑变大可以思考复杂的问题,却很难从化石中找到体毛脱落的线索,因而极难判断体毛脱落的大致时间。可是脱落时间对于理解皮肤进化至关重要。如果能确切知道体毛脱落的地质年代,就可以跟踪当时的地球气候与环境等因素,进而分析体毛脱落的原因。然而,现在并没有发现证明体毛脱落的化石,我们必须依靠化石以外的证据。

很少有人知道,黑猩猩浓密黑毛之下的皮肤竟然是可爱的粉红色,据此可以推测,早期人类的皮肤也应该是粉红色,可是拥有粉红皮肤的现代人极其少见,期间必然发生了巨大的变异,而肤色变化可以从基因中找到证据,这给出了追踪脱毛时间的重要线索——肤色变化必然发生在脱毛之后,或者说只要脱毛,肤色就必须发生变化,否则将很快被非洲毒辣的阳光晒死。

科学家的研究结果令人惊喜,果真存在控制肤色的基因序列。分析表明,非洲黑人几乎都有一个相同的肤色基因突变,时间大约在120万年前。也就是说,最迟从那时起,人类的肤色就开始变化。

自那以后,我们的祖先就彻底脱去了体毛。想象一下,那是何等壮观的画面:在强烈的非洲阳光下,原始人类赤身裸体长发飞扬,毫无顾忌地在一望无际的稀树大草原上纵情奔跑了100多万年。

有了大致的脱毛时间,我们还需要进一步追问脱毛的原因,对此,科学家却一时不知如何回答,年代的久远、证据的缺乏、环境的巨大改变,使这一问题充满了变数,充满变数的问题其实就是非常困难的问题,但解决的办法却意外简洁,只用一个字就可以概括——猜。

当然,科学家们的猜测多少要有些科学依据,为了与茶馆里的胡扯八道区别开来,他们一般会给自己的猜测起个更漂亮的名称——假说,其本质仍然是猜测,只不过是比较有水平的猜测。

几百年来,无数科学家殚精竭虑搔破了头皮,先后提出了各种各样或怪异或有趣的理论,有人甚至被逼迫到了胡说八道的地步。比如,有人认为如果人类仍然保留着满身毛发,就很难清理粘到身上的草籽和粪便。这种观点我从一位乡下挑粪老农那里也听到过,他当时浑身臭气,思维却很清晰,对天上地下的很多事情都有自己的看法。所以啊,到现在为止,讨论人类体毛脱落的假说已经有十几套了,听起来似乎都有点道理,但又总有那么一点漏洞,很多天才式的猜想后来都被证明是错误的。好在聪明的人总在不断涌现,聪明的理论也在一波一波地冲击着愚蠢的观点,现在我们终于可以一窥光滑皮肤之下掩藏着的神秘玄机了。

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