机关算尽难逃天怒人怨法国毒蛇皇后凯瑟琳的凄凉末日

上回书我们说到,凯瑟琳太后在亨利二世死后权倾法国朝野,当时法国面临宗教战争的威胁,凯瑟琳采取了在天主教徒和新教徒之间玩权力均衡的方式来维持自己的权力,在新教徒占下风的时候,她主动和新教势力媾和,并准备将自己的女儿玛格丽特嫁给新教徒的首领,纳瓦拉国王亨利。不过,这场婚礼并没有带来和平,反而是更大规模的流血和灾难的开始。

1572年,在经过一年多的谈判之后,法国新教徒的首领,纳瓦拉国王亨利率领大批新教徒前往巴黎,和法国国王查理九世的妹妹玛格丽特完婚。经过数年的战乱,太后凯瑟琳希望此事能够成为两派力量缔结和平的机会。不过,凯瑟琳很快就发现,自己的儿子查理九世对新教徒将领科利尼非常友好。科利尼虽然是新教徒,但是非常擅长作战,当时西班牙的领地荷兰正在闹独立,他便向国王提出了联合荷兰新教徒,共同打击西班牙的战略,而查理九世对此非常感兴趣。

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凯瑟琳太后一直以来都是以摄政的名义把持权力的,然而,此时的查理九世已经22岁了,已经成年,他完全可以依据自己的好恶来选择执政大臣,一旦国王宠幸科利尼,那么凯瑟琳的地位就危险了。于此同时,极端天主教徒,吉斯公爵亨利率领大批追随者进入巴黎,准备暴力搅黄这场婚礼。凯瑟琳决定来个一石二鸟,她派出杀手刺杀科利尼,并嫁祸到吉斯公爵身上,然而,杀手却失手了,科利尼虽然受伤,但是并无大碍。事后,凯瑟琳还假惺惺地去探访科利尼,但是很多人都知道,凯瑟琳才是暗杀的幕后主使。

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凯瑟琳的愚行让自己处于非常危险的境地,一旦被查出她就是暗杀的幕后黑手,巴黎的新教徒定会乘机对她发难。于是,凯瑟琳向儿子查理九世提议,屠杀巴黎城内的新教徒。查理九世也没想到自己的母亲居然是一切的幕后黑手,他对此十分愤怒。但是凯瑟琳让他别无选择,新教徒一定会拿暗杀事件做文章,为了保全自己,他同意先下手为强。于是,法国宗教战争当中最血腥的一幕发生了。从1572年8月24日开始,巴黎的天主教徒开始屠杀新教徒,杀戮迅速蔓延到全法国,数万人遭到杀害。由于这一天是圣徒巴托洛缪的节日,这次血腥的事件在后世便被称为“圣巴托洛缪大屠杀”。

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这次事件让凯瑟琳再次和新教徒翻脸,而她的女婿,新教徒的首领纳瓦拉国王亨利就变得十分扎眼。不过,凯瑟琳的女儿玛格丽特在此时却表现出极大的勇气,她拒绝和丈夫离婚,要求母亲保全亨利。纳瓦拉的亨利为了自保也宣布放弃新教,重归天主教会,这才保住了性命。但是,新教的力量却远没有被消灭,这次屠杀反而加剧了新教徒抵抗到底的决心,他们在英国的帮助下坚守拉罗谢尔,纳瓦拉国王亨利的堂弟第二代孔代亲王则远赴德国搬救兵,法国宗教战争的了结变得遥遥无期。

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1574年5月,年仅24岁的查理九世因患肺结核去世,凯瑟琳的第三子亨利继位,史称亨利三世。亨利三世在权谋上也是一位好手,但是他对治国理政的兴趣却不大,这导致国人对他普遍感到失望。纳瓦拉的亨利看准机会,趁机在1575年9月逃离巴黎。逃到新教徒控制区之后,纳瓦拉的亨利便宣布自己之前是假意皈依天主教,并重归新教阵营。新教势力重新振作了起来。为了缓解局势,凯瑟琳唆使亨利三世和新教领袖们和谈。1576年5月,亨利三世再度宣布对新教的宽容政策。

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一直以来坚决反对新教的吉斯家族发现自己再度被凯瑟琳出卖了,在圣巴托洛缪屠杀当中,吉斯家族充当了凯瑟琳屠杀新教徒的打手,可如今王室却和新教徒和谈。同样愤怒的还有全国各地的天主教徒,他们推举吉斯公爵亨利为首领,誓要把战争进行到底。亨利三世决心不让吉斯公爵亨利抢了自己的风头,他在几个月后就撕毁了和新教徒的和约,重启战端,于是,法国宗教战争战场上同时出现了三位亨利:国王亨利三世,新教首领纳瓦拉的亨利,天主教首领吉斯公爵亨利,这场混战也因此被后世史学家们称为“三亨利之战”。法国的宗教战争变得更加血腥和残酷。

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眼见着局势一天天恶化下去,凯瑟琳决定再次施展权谋之术。1578年,她向新教首领纳瓦拉的亨利提出,要将他的妻子玛格丽特送回纳瓦拉和他相会。亨利接受了妻子,但是他已经不可能再相信凯瑟琳的任何花言巧语了。纳瓦拉的亨利愿意接受凯瑟琳的善意,但是拒绝了一切让他重回巴黎的要求,很显然,圣巴托洛缪之夜给新教徒们的印象太深刻了,绝大多数法国新教徒都不可能再信任凯瑟琳和法国王室的任何承诺了。

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1584年6月,凯瑟琳最小的儿子,安茹公爵弗朗索瓦去世,而亨利三世没有子嗣,并且由于长期的放纵导致身体严重损耗,纳瓦拉的亨利成了唯一有资格继承王位的人。但是天主教徒们不能容忍这一局面,吉斯公爵亨利决定起事,1585年,他在西班牙的支持下率领天主教徒进行公开叛乱,局势再度恶化起来。凯瑟琳看到天主教联盟的实力,便匆匆投靠了吉斯公爵。不过,吉斯公爵和天主教徒们也不再相信两面三刀的凯瑟琳了,1586年2月,吉斯公爵亨利率领大批支持者进入巴黎,赢得了大批贵族和平民的支持,一时权倾朝野。

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1588年,西班牙国王菲利普二世组织了庞大的无敌舰队,准备远征信仰新教的英国。为了配合西班牙的行动,吉斯公爵亨利决定发动政变,控制王室。国王亨利三世仓皇逃出巴黎,凯瑟琳不得不代表王室和吉斯公爵谈判,给与吉斯公爵大量的封赏和权力,并罢免了亨利三世的宠臣。不过,几个月之后,西班牙的无敌舰队就遭到了英国海军的阻击而受到了颜面扫地的惨败。得知消息的亨利三世觉得机会来了,他指责母亲凯瑟琳对吉斯公爵的妥协,随后下令剥夺了太后的一切权力,将其软禁。

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此时的凯瑟琳已经穷途末路了,几十年的内战让法国民穷财尽,王室的挥霍无度和腐败无能令国人大为寒心,唯一的儿子亨利三世不仅和自己反目,还剥夺了自己的一切。丧失权力的凯瑟琳迅速垮了,她一病不起。1588年12月23日,亨利三世派人杀死了吉斯公爵,此举更是引发了全国范围的怒火。虽然此时凯瑟琳已经一病不起,但所有人都相信这件事一定是凯瑟琳策划的。波旁枢机主教当面怒斥凯瑟琳,凯瑟琳却根本没有力气反驳。1589年1月3日,凯瑟琳在唾骂中死去,巴黎人民拒绝她葬入王室墓地,威胁要将她的尸体抛入河中。玩转权力的游戏,让整个法国都不得安生的毒蛇夫人,就这样迎来了自己的结局。

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凯瑟琳太后本质上是一位极端利己的政客,在法国纷扰的宗教战争局势当中,她两面三刀,左右横跳,既能为了打压新教而制造大屠杀,又能为了打压天主教而宣布宗教宽容。在她几十年的努力下,法国王室成功得罪了国内大部分贵族和平民百姓,凯瑟琳更是成为千夫所指的罪人,最后背负着骂名而死。最可悲的是,付出了这么多的代价,牺牲了无数人的性命,凯瑟琳最终也没能拯救瓦卢瓦王朝,她的最后一个儿子,也是瓦卢瓦家族的最后一个男性,亨利三世,在她死后半年便被狂热的天主教徒杀死,瓦卢瓦王朝就此覆灭。纳瓦拉的亨利则笑到了最后,成了法国国王亨利四世,他所开创的波旁王朝,为后世的历史学家们留下了更多历史传奇。

南希·戈德斯通:《玛戈王后与波旁王朝的崛起》,北京联合出版社,2016年。

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