魔兽:为了部落……以及百亿美元?

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首日票房2.5亿元,上映第五天票房破10亿元(1.56亿美元),改编自知名网游《魔兽世界》的电影《魔兽》在中国如预期般遍横扫各项记录。但也有预测说,《魔兽》票房可能高开低走,消费完粉丝效应后难以一路高歌猛进。

无论《魔兽》电影改编是否“扑街”,这个拥有上亿“死忠粉”的全球“顶级IP”都在中国市场完成了一堂“超级IP的正确打开方式”的商业启蒙课。行业预测称,五年内仅移动端游戏,中国市场容量预计将超过百亿美元。当你“为了部落”去看电影时,资本“为了百亿美元”已展开新的搏杀……

与国内火爆形成对比,《魔兽》在北美的一周票房收入预计仅为2440万美元,还不及中国票房两成。《华尔街日报》评价称,“中国市场再次凸显了对好莱坞票房收入增长的重要性”。

《魔兽》的火爆,的确得益于日渐成熟的中国电影市场。国家电影事业发展专资办的数据显示,2016年第一季度全国电影市场共产出票房144.93亿,同比去年的96.63亿增幅达50%。而《美国电影协会年报》发布的票房数据显示,2014年全球电影票房增长已经跌至可怜的1%,如果没有同比增长34%的中国票房贡献,全球票房总额大概已跌入“负增长”。中国有望在票房和屏幕数量上均超越美国,成为全球最大“票仓”,似乎已是业界共识,巨幕影院集团Imax预计,所需时间不超过两年。

在经济减速和影视娱乐业蓬勃发展的双重刺激下,越来越多的中国投资者希望通过参与好莱坞电影的制作获益,中国资本的参与又反向打通好莱坞电影在中国的宣发、院线通道,促其大卖。

以《魔兽》为例,先是华谊兄弟与腾讯影业分别参与项目投资和全球票房分成,而后,万达宣布以35亿美元收购《魔兽》电影出品方传奇影业。电影上映后,零点场排片高达13548场,超过《速度与激情7》去年创造的11111场,很大程度上归功于万达院线;借《魔兽》正式亮相的腾讯影业则预检验其“泛娱乐互联网”生态下的宣发能力,为了《魔兽》,腾讯动用的工具包括手机(电脑)管家、qq浏览器、qq空间、钱包、兴趣部落、手游等各种平台,用腾讯影业制片人、《魔兽》项目负责人张思阳的话说,“投入空前,能用的都用上了”。

《金融时报》曾为“好莱坞的中国钱”算账。首先,来自中国的资金与好莱坞有天然的互补性:美国电影公司拥有专业技能,但资金紧张且厌恶风险,而中国公司资本充足,愿意冒险;其次,从经济基本面来说也是合理的:按票房收入计算,中国现在已经是仅次于美国的全球第二大电影市场,并有望超越,中国经济从制造业占主导地位的出口驱动模式向基于内需和服务的模式,娱乐业将变得前所未有的重要;第三,中国监管机构对国内播放的外国电影数量和外国电影公司票房收入比例做出了限制,对寻求从增长型市场获利的外资公司来说,与本土企业合作可以获得更大的收入份额。

尽管通常来说,好莱坞大型电影工作室没理由把“上佳”的投资机会留给外来人,即便中国投资者有机会参与电影制作项目,得到的机会也可能是风险比较高的通过“拼盘融资”方式融资的电影。但《魔兽》电影的制作公司、2005年创立的传奇影业,开辟了不同于一般拼盘基金的多样化投资方式:它背后的投资者来自美国、日本、中国,为电影提供资金并参与电影的制作过程和原创内容的获取,同时将触角伸向漫画、游戏等”泛娱乐产业“,为实现“地缘套利”在中国和印度等新兴市场设立分支。这或许也能解释迫切希望迈向海外的万达为何选择传奇作为收购目标。

《魔兽》上映前夕,万达院线 亿元的对价收购万达影视100%股权。交易完成后,打通“影视制作发行+院线”全产业链的新公司市值或达1500亿左右。

《魔兽》电影的火爆,多半要归功于《魔兽世界》这个现象级IP强大的号召力。有统计显示,中国是《魔兽世界》最大的市场之一,全球1亿魔兽玩家当中,至少有10%来自中国,预计约有1000万人。

诞生于1994年的《魔兽世界》,2005年正式在中国上线,大批中国魔兽玩家是“80后”,如今已具备为“情怀”买单的消费能力。

《魔兽》上映以来,不少电影院从爆米花桶到员工服饰都换上“魔兽”元素;玩具手办被摆放在显眼位置;其官方玩具总代理美盛文化宣布开发出近百款魔兽玩具产品;美邦服饰的魔兽系列T恤在聚划算首发……因魔兽未映先热而利好出尽,美盛文化和美邦服饰甚至在《魔兽》上映后遭遇了股价下跌。

未获官方授权的更难以计数。APP Store畅销榜上前百名的手游中,至少有10%变着花样蹭魔兽IP;小说网站上,干脆专门生成“魔兽小说”标签;现实世界里,也能发现各种魔兽主题餐厅,比如以“铁炉堡”命名的烤鸭店。

一款网络游戏,经过十几年的积累,成长为全球粉丝的超级嘉年华,“超级IP”的魅力在于粉丝心中的价值认同,外显于其多元化的市场潜力:影视、周边产品、图书、漫画、游戏、甚至主题公园,“魔兽”为正步入繁荣期的中国消费市场示范了泛娱乐时代超级IP的正确打开方式和资本运作的无限想象空间。

《魔兽》仍在热映,而资本市场已悄然开启对下一个“超级IP”的白热化追逐。

刚刚回归A股的巨人网络日前宣布新动作,成立影视业务子公司巨人影业,加速旗下优质游戏IP的多元化;东方明珠和华谊兄弟宣布3.0版的战略合作计划;网易为加强游戏开发将250万美元投向刚刚创业不久的芬兰企业Reforged Studios;腾讯更是从软银手中接手芬兰游戏公司Supercell的主要股权,Supercell被称作是手游界的“暴雪”(魔兽世界的制作公司),业内消息称,Supercell在该交易中估值或超过90亿美元,此举将令腾讯成为在线手机产业中的全球巨头。

“中国最了解魔兽的人”亦在2016年上半年通过不断的资本动作布局,先是一家香港上市公司“乐亚国际”宣布从第九城市和东方明珠手中,收购游戏公司RED 5工作室的部分股权;随后,乐亚国际又宣布与上海亚洲电视艺术中心和Red 5结成全面战略合作伙伴,根据公告,双方合作包括游戏IP延伸应用、影视剧投资、游戏基地投资运营等领域,以期实现”资本、游戏、影视“的全面对接。

熟悉魔兽的玩家不难发现,整个交易的核心价值是自带“魔兽光环”的IP价值:2004年,正是第九城市最早获得《魔兽世界》在中国的发行运营权,把魔兽引入中国;而作为九城核心资产参与并购的Red 5工作室,其创始团队成员大部分来自暴雪公司。对乐亚国际而言,随着与九城和上海亚视合作的敲定,获得了游戏开发、运营到IP影视化的能力。

12年前将《魔兽世界》引入中国的人能否再造一个“现象级IP”?第九城市董事长朱骏透露,目前,九城手握以5亿美金拿下的《穿越火线》在中国大陆五年的独家发行权和运营权,市场收入预期在每年百亿以上;Red 5新近开发的大型多人射击游侠《火瀑》也被称为“带枪的魔兽”,业界预期IP商业价值已高达200亿。朱骏还透露,“在研发其他游戏。”

《日本经济新闻》预测,未来5年内,中国将改写移动端游戏势力版图。一方面,中国市场迅速扩大,据美国游戏市场调查公司Niko Partners统计,2015年中国移动端游戏市场规模达55亿美元,增长率为70%,超过美国的45亿美元,而到2019年,中国市场容量预计将再扩大一倍,超过百亿美元。

另一方面,虽说目前还是以引进国际知名企业版权为主,但中国企业的崛起正在撼动北欧大型游戏企业一直以来的领军地位。

回到关于《魔兽》电影高开低走的担忧,不可否认,目前最快速丰厚的IP变现渠道仍然是拍成大电影,然后依靠广泛的群众基础来保证票房,但快速消费也可能毁了优质IP,“超级IP”的商业价值远不止于此。中国本土除了强大的消费能力,能否制造下一个“超级IP”,更需丰富的商业想象力、冷静的资本投入和匠心精神。“魔兽”狂欢过后,市场真正期待的是,这一些列带有“魔兽”基因的合作,能否打造出我们自己的超级IP?

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