大暑——极热之大者临近三秋

大暑是夏季的最后一个节气。古人形象地描述:“暑,煮也,热如煮物也。”此时正处于传统的暑伏期间,为一年之中最热的一个时段。与暑热的气候相关联,民间也有一些特定的习俗。

(大暑这一天,腐草变为萤火虫;5天之后,土壤温润,空气潮湿;再过5天,大雨会按时而来。)

大暑时的节候特征也出现在古人的诗文中。“大暑三秋近,林钟九夏移。”这是唐人元稹《咏廿四气诗·大暑三秋近》中的诗句,意思是说大暑近秋,夏天将逝。“三秋”为孟秋、仲秋、季秋的统称;“林钟”,本是古代乐律之名,古人以乐律与节令相配,以林钟代指六月;“九夏”,指夏季有90天。

宋代诗人方回也有“平分天四序,最苦是炎蒸”的咏叹。“四序”,即指四季;“炎蒸”,指暑热熏蒸,形容暑天之热。

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大暑节气处三伏之中,为一年之中最热的一个时段。对此,农谚也多有反映:“小暑不见日头,大暑晒开石头”“冷在三九,热在三伏”“大暑前后,衣裳溻透”,等等。炎热的气候,适宜庄稼的生长。

东汉崔寔编《农家谚》中说“六月弗热,五谷不结”;清人顾禄在《清嘉录》中也说,“俗又以三伏日宜热,谚云‘六月不热,五谷弗结’”。

大暑这一天,浙江台州椒江葭沚一带有送大暑船的习俗。据地方志记载,清末大暑节气期间,此地疫病流行。乡民以为“五圣”所致,于是在江边建五圣庙祭祀。五圣,也称“五鬼”“五瘟”“五瘟使”,是民间传说中的五位瘟神。据称,这五位瘟神掌管五方瘟疫,保佑人们不染瘟疫、幸福安康。

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祭过五圣,还要送大暑船。所谓大暑船,形如普通的捕鱼船,长约15米,宽约3米。船上备有神龛、香案和日用之物,并装有乡民许愿施舍的许多小布袋。放船前,民众延请和尚做法事,信众则在江岸边叩拜祈愿。放船时,先由经验丰富的船老大把船驾行至椒江口,之后船老大改乘小舢板返回,大暑船则随落潮漂向大海。船漂得没有了踪影,表明祭祀已为五圣接受,是吉兆;如遇大风将船吹回来,则为凶兆。送走大暑船后,民众在五圣庙前的戏台上还要演戏酬神,少则三五天,多则十天半个月。

古人还讲究“歇伏”。古时歇伏又称“伏闭”,指人们在三伏天不做事、多休息。旧时,伏天官府要给官吏额外的酒食费,还允许他们提前下班休息。

福建莆田人大暑日要吃荔枝、米糟和羊肉。食用前,将鲜荔枝浸于井水之中,大暑日取出食用,清甜爽口。米糟是将米饭拌和白米曲发酵,透熟成糟。大暑日把它划成一块块,加些红糖煮食,据说可以“大补元气”。温汤羊肉是福建莆田的特色小吃。把山羊宰杀后,脱去羊毛,除去内脏,放入滚烫的锅中淋烫;之后捞起放入木桶中加汤浸泡;食用时,把羊肉切成片,装盘上桌,佐以姜末、蒜片、老醋等,味道鲜美可口。

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大暑之时,福建莆田人吃温汤羊肉,江苏、山东的一些地方,人们也要“喝暑羊”(羊肉汤)。农谚也讲“伏天一碗羊肉汤,不用大夫开药方”。李时珍在《本草纲目》中说:“羊肉甘、热、无毒,食之肥软宜人……益气。”与伏天吃羊肉相关联,民间有“贴伏膘”的说法。所谓贴伏膘,是指三伏期间人们注意饮食,吃肉、蛋、面等物以滋补身体。

暑热的天气里,人们还会食用一些冷食、冷饮。烧仙草是闽台地区的特色小吃。仙草又名“凉粉草”“仙人草”,属一年生草本宿根植物,茎叶晒干后可以做成凉粉,是一种消暑的甜品。农谚说:“六月大暑吃仙草,活如神仙不会老。”旧时的北京,人们伏天要饮酸梅汤。以前门九龙斋及西单牌楼邱家者为京都第一。”

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除了上述冷食、冷饮,古人又有冬季“藏冰”、夏季启用的习俗。所谓藏冰,就是把冬季的天然冰块贮藏起来,以备夏季消暑之用。此俗早见于先秦时期,并存续于后世。

据清人潘荣陛《帝京岁时纪胜》云:“腊八日御河起冰贮窖,通河运冰贮内窖,太液池起冰贮雪池冰窖,开謻门运之。各门护城河打冰,于河边修土窖贮之,夏日出易甚便。”又据《燕京岁时记》记载:“京师自暑伏日起至立秋止,各衙门例有赐冰。届时由工部颁给冰票,自行领取,多寡不同,各有等差。”后世民间,也有小贩冬天储冰于窖,天热时售卖。

大暑处于暑伏期间,暑热的气候对人们的健康是个考验。上述大暑节气期间的一些习俗,虽然内容繁杂,但都是人们对平安健康的美好希冀。返回搜狐,查看更多

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