读点历史:抗争了200年才赢得今天的八小时工作制

在中国互联网巨头们开始肆无忌惮地鼓吹起996工作制的合理性,优越性的时候。我觉得应该给大家补上一堂历史课:

当我们谈论“每天工作八小时”时,知道它的本质是一场规定工作日长度的轰轰烈烈的社会运动(movement),全称为“每天八小时运动”或“一周40小时运动”。

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1750年后,英国经济发生了深刻变化。这是工业革命的时代:一连串技术革新接踵而至,产量大幅攀升,世界贸易重现活力,城市人口持续飙增。在这一时期,使用童工的现象很普遍。很多孩子五六岁开始就在工厂干活。当时工人处于人口的最底层,偷窃、酗酒和其他恶习司空见惯,一大家子都住在一个房间里,吃喝拉撒都在一起,卫生条件惨不忍睹,儿童教育更是镜花水月。

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1799年9月30日,一位名叫罗伯特欧文的28岁年轻人幸福地迎娶了他的妻子,卡洛琳戴尔。那时他们还不知道这场婚姻的意义——它拉开了一场拯救千万工人和儿童于水火的社会运动的大幕。婚前两个月,罗伯特正式从他的老丈人手里买下了这家纺织厂,并于1800年1月成为纺织厂的经理。

当时的纺织厂是英国最大的棉花纺织厂之一,光是相关工作人员就有2000人。这2000人里,竟然有500人是五、六岁时从爱丁堡和格拉斯哥的救济院和福利机构带来纺织厂的童工,可见当时使用童工的情况有多么严重——孩子刚学会走路的时候就需要在工厂工作了。

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更惨的是,这些工人不仅活得没有尊严,更被无良的资本家当做傻子来忽悠。当时的资本家发明了自己的代币,类似于今天的代金券。当他们要给工人发工资时,经常不发钱只发这种代币,而这种代币只能在资本家自己设立的代币店里买东西,在外面根本没有任何流通和货币价值,而资本家更是在自家的代币店里供应假冒伪劣商品,并收取最高价格。用各种手段剥削工人的价值。

1810年的某天,罗伯特石破天惊地提出在自己的纺织厂工人每天工作10小时的举措。为什么说这个举措石破天惊呢?因为当时工人和童工普遍每天的工作时间从10小时到16小时不等,每周的工作时间通常是6天。罗伯特提出每天只工作10个小时,相当于让工人生生少干6个小时,近40%的工作量。罗伯特这一“损己利人”的举措将自己置于当时所有资本家的对立面,然而他并不介意外人如何说如何想,身体力行将这一举措落实到自己的工厂内,赢得了工人的信任和巨大的商业成功。而对那些将剥削辩解为商业竞争必须手段的资本家来说,这样的成功是会心一击,因为它证明了哪怕不采取剥削的方式也能在商业上获得极大的利润,这就彻底颠覆了剥削所有的合理性。1817年,罗伯特接受了社会主义,同年他顶着巨大的压力再次发布了一个石破天惊的消息:十小时太长了,我看要不每天工作八小时吧。在罗伯特看来,这样分配的时间才能最大程度保障每一个人的权利。百多年后今天,早已将这一口号视为日常惯例的我们不该忘记,八小时工作制最初正是由这样一个超越时代的“疯子”向整个不合理的世界发出的厉声控诉,向所有受剥削的工人展示的美好蓝图。然而需要注意,罗伯特的确是八小时工作制的提出者,但真正将这一制度落实到所有人依靠的却是广大工人群众和工会的持续斗争。从1838年到1848年的整整十年间,英国掀起一场要求社会政治改革的群众运动,史称“宪章运动”,而工作时间正是这一运动中的抗议话题之一。这一抗争是如此艰苦卓绝,以至于直到罗伯特提出八小时工作制三十年后的1847年,英国的妇女和儿童才被“准许”每天工作10个小时。1866年,国际工人协会在日内瓦的代表大会上提出了每天工作八小时的要求,宣布对工作日的法定限制只是一个初步条件,没有这一条件,所有进一步改善和解放工人阶级的努力都必须以失败告终,并且代表大会提议将工作日的法定限制定为八小时。1919年国际劳工组织通过一项《工作时数(工业)公约》,决定适用每天8小时工作制或每周48小时工作制的原则,截至2013年共有包括巴基斯坦在内的52个国家批准了该公约,联合国五大常任理事国中只有法国批准了该公约。

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从1810年罗伯特提出工作时间10小时开始,一直到1919年国际劳工组织公约制定。一百多年的抗争再到今天,累计两百多年的抗争,才赢得了8小时工作制。

罗伯特提出八小时工作制202年后的2019年,中国互联网巨头们开始肆无忌惮地讨论起996工作制。资本家的本质似乎从来没有改变过。

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