网络游戏发展史——《热血传奇》封神之路

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6月1日,魔兽世界第二个资料片刚迎来怀旧服,我却没有响应身边朋友的再次召唤。游戏内容可以复制过去的版本,但我们的时间能回溯吗?风暴英雄的小众、“这个世界不需要守望先锋”、魔兽世界的潮起潮落、怀旧服的冷饭、暗黑3的技穷,暴雪如落西山的颓势众所周知,“王权没有永恒”的台词令人扼腕。退潮之后的如今,网游仅存的硕果不过几款:梦幻西游、冒险岛,和已然封神的《热血传奇》。

回溯中国网游的初期,在《魔兽世界》还远未诞生的太始之初,中国网游市场就开启了第一轮较量,《热血传奇》、《千年》、《红月》、《龙族》、《天堂》等游戏的推出和交锋之下,中国网游行业的第一个“黄金年代”为玩家们带来了深刻的游戏记忆,江湖浮沉至今令人乐道。

彼时的网游行业处在一片鸿蒙之中,武侠、奇幻和科幻类游戏踏入蛮荒。在2001年上半年,《千年》、《红月》先后进入大陆市场,很快聚集了一批玩家,成为市面上备受关注的韩国网游。《红月》有着极为特别的科幻题材和丰富的职业,其属性点数的搭配吸引了很多玩家研究一击即杀的攻略,后来“秒杀”这个词就是从《红月》传出来的。《千年》则是由Actoz公司开发的老牌武侠网游,曾与《热血传奇》和《红月》一起,被称作网游三强。由于运营中后期版本更新不合理、内容空洞,比如把1000级的等级上限直接提高到5000级,《红月》很快走向没落,《千年》也由于私服泛滥等原因而走向停运。

同在2001年推出的,还有一款叫做《龙族》的奇幻类网游,由韩国eSofNet公司与三星电子共同开发,引入欧美游戏的庞大内涵。但由于平衡性问题未及时解决、对外挂的无视态度,后来《龙族》以失败画上句号。

相比之下,在网游萌芽期的鸿蒙之中,《热血传奇》则像是划破这片鸿蒙的闪电。

2001年,《传奇》开始运营,为中国网游时代开启了浩荡的不平凡之路。2002年7月,《传奇》21个区共1000多台服务器更新1.5版,正式更名为《热血传奇》。这是“传奇”历史上一个值得纪念的时刻。这种席卷之势迅速蔓延到全国,让中国游戏用户发生了指数级的增长,10月《热血传奇》同时在线万,成为世界上规模最大的网络游戏。

相比于《红月》复杂的点数、《千年》众多的武功体系,《热血传奇》用简明的打宝爆装、战法道职业等朴实设计,轻松征服了市场,也极大的影响了后来游戏的美术风格、玩法和基础设定等等。从在韩国几乎无人问津的网游,《热血传奇》在中国发展出世界级的网游地位,成为第一个顶级的游戏IP,并在后来20年里印证着它的经典生命力。

“传奇”之所以为传奇,是时势造英雄吗?在世纪初的网游交锋与浮沉中,其实还有一款在登陆中国前就拥有一定玩家规模的游戏,那就是《天堂》。2000年底,《天堂》的总在线年初,新浪宣布与韩国NC Soft合作,发行《天堂》国服。但由于韩国方面对游戏的整体运作管得过于严密,从策划到GM“全部都是韩国人”,中方只能被动配合,造成游戏问题无人解决,外挂横飞,故步自封。另一个遗憾的方面是,新浪并没把用户流量转化为玩家,所以很快《天堂》就在中国市场渐渐消失了。《天堂》和后来的《天堂2》虽然显得有些生不逢时和水土不服,但故步自封、缺少本地化的创新是它的致命点。

反观《热血传奇》的发展史,可以说是中国第一款围绕玩家来进行技术、运营、内容更新、客服服务、文化衍生等全方面运作的网游。仅在2001年2月到2002年9月期间,《热血传奇》更新了富甲天下、虎卫传说、热血神鹰3个大版本,把游戏内经济、玩法、世界观系统和内容补全。因为具有了大众化的玩法,以及新颖、江湖、热血的特质,《热血传奇》风靡全国。2002年10月,游戏的服务器从当初的2组增加到158组,让更多的玩家能够体验这款游戏的魅力。

除了游戏内容的核心把握,《热血传奇》还创造性的推出了“游戏免费,增值服务收费”的模式,为中国乃至世界游戏行业模式带来了重要变革。它推出的24小时玩家热线,以及地推营销、电视、网络广告,初期的文学、视频衍生内容营销,都为后来者提供了范例。在盛趣游戏的运作下,《热血传奇》从一款游戏演变成一个IP、一个品类、一种精神、一个文化符号,发展出超过百亿的市场,覆盖端游、页游、手游、云游戏所有品类。

面对移动游戏崛起的趋势,2015年《热血传奇手机版》随即应运而生。游戏上线后迅速登顶iOS畅销榜与免费榜双榜,成为当年最成功的手游之一。在如今5G云游戏的序幕下,《热血传奇》的原生云游戏版启动,成为业内首个试水原生云游戏的网游产品。对每一个行业机遇的主动把握、创新升级使得“传奇”IP的20年成为网游运作的一个参考坐标系。

今天的传奇已迈入第二十个年头,游戏用户数量从2002年最高在线亿,从一款游戏蜕变成一个独特的游戏品类。根据9月27日伽马数据发布《传奇IP影响力报告》显示,目前《传奇》整体IP价值已经超过千亿,创造流水超过900亿元,累计注册用户超过6亿,相关产品每年仍能带来百亿元以上流水。与同一时期其他游戏IP相比,《传奇》IP的市场表现与商业价值都首屈一指。

伽码数据首席分析师王旭认为,《传奇》为何会有如此强的生命力?其实无外乎有两点,其一,《传奇》与时代同频并自我进化。在游戏上线个年头,《传奇》也曾遇到过增长瓶颈,变革商业模式可能是最为激进的选择,但是盛趣游戏义无反顾,最终把《热血传奇》从点卡收费模式转变为免费。这一改动不仅大幅度降低了游戏门槛,带来了海量的新增用户,也重新让《传奇》焕发了活力。今天,这一模式已成为全球游戏行业的主流商业模式。在面对技术进步同时,《传奇》也是与时俱进,除了保留核心玩法外,推出了包括《热血传奇》、《热血传奇手机版》、《热血传奇怀旧版》等适应不同终端的产品,让《传奇》保持与时代同频。

其二,《传奇》拥有足够的开放性。在端游上的成功并没有让盛趣游戏固步自封,如何满足不同用户多样化的需求成为盛趣游戏思考的方向。因此,从页游时代开始,改编传奇IP成为了一种潮流。到了手机游戏时代,各类改编传奇手游更是层出不穷,呈现百花齐放之势。改编传奇的繁荣,不仅有效压制了盗版山寨《传奇》的泛滥,也让《传奇》拥有了更加丰富的人群。根据伽马数据调查显示,有58.1%的用户表示曾玩过传奇类游戏,传奇IP积累了大量的用户群体。

“我们就是这么一家喜欢挑战和突破的公司,无论是之前创建E-Sales还是冒险推行CSP免费模式,我们从来都没有以保守派的眼光和思维去看待事物的发展,这也是我们能够屡次推动行业发生变革的原因。”唐彦文说。

《热血传奇怀旧版》的推出,带回了原汁原味的传奇,20年前点卡付费模式,按照时长收费,装备要靠boss爆,升级只能靠打怪,延续老玩家的情怀;前不久,怀旧版登陆了WeGame平台,在国内最大的PC平台和玩家们相见;此外,包括对云游戏的开发,“传奇”IP在对过去、当下和未来趋势的拿捏中走进20年。

这种最初的快乐和情怀,在多变的环境里还有多久的存续?最近热播的《乐队的夏天》里,乐队们唱起经典影视OST改编的曲目,比如《英雄本色》,还有《千年等一回》,令人惊讶的是,无论台前还是屏幕后的观众,在年轻与沧桑,摇滚与怀旧之间,并没有鸿沟。或许每一个人,都需要时间的答案,那个答案可能是友情、成长、青春,等等等等。

除了《热血传奇》,像盛趣游戏旗下的《冒险岛》、《永恒之塔》、《龙之谷》等经典的端游,都拥有常青的生命力,例如萌系的《冒险岛》就打破了当年江湖、奇幻类MMO霸屏的局面, 时至今日绝非偶然的“生而逢时”,而是长期精细化运营的结果。

从网游行业的20年沉浮中穿行而过,《热血传奇怀旧版》、云游戏等动作不禁让人关注,这一经典IP显然还要继续它的不平凡之路。返回搜狐,查看更多

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