中国读本·中国的玉文化

第一章 玉饰起源

现代科学知识表明,从猿进化到人的过程大约经过了一两千万年之久。真正的人类出现,距今已有二三百万年。中华民族的祖先早在一二百万年前就生活在这块土地上。那是一段遥远而漫长的洪荒古史。史学家和古人类学家称这段历史为原始社会中的旧石器时代。人类大约是在距今1万年前才跨进新石器时代的。在我国,真正进入到文明社会也才只有4000多年的历史。我们从这段时间表上可以看到,“人猿相揖别”就是指从地球上有了人类的那个时候起,一直到今天的100多万年的历程。人类在自己“小儿时节”百万年的成长史上,留给现代人类最丰富的资源,要算是“几个石头磨过”而已。但是,我们的祖先正是从磨过的石头之中,发现和创造了传之万古千秋的玉石文化。

人和动物的根本区别,就在于人类能够制造工具。当人类还居处于原始荒原的时候,他们所能获得的最早工具,就是捡拾自然界的石块和树木,用以猎取野兽或者采集植物的果实。随着时间的推移,先民们渐渐地学会了用石打石的办法,把石头变得更加锐利、更加方便于使用。这正是旧石器时代的主要特征。直到新、旧石器交替的时期,人类才逐步学会了打磨石头,使石器变得更加光洁和明亮。玉器就是从这个时候开始产生的。

我们的祖先在和石头长期打交道的过程中,和石头产生了很深厚的感情。他们在捡取自然界中各种石材的时候,经常会遇到一些颜色比较鲜艳、光泽比较明亮、纹理比较别致、质地比较坚硬的材料,便会油然产生喜好和珍惜的心理。这说明色彩和硬度让人们的大脑产生了审美反映。这是人类进化的成果。这种感觉开始还是出于人的本能,后来便上升为一种原始的审美形式。久而久之,这些漂亮的石头就被归为一类,称之为玉。这就是中国上古时代玉石的起源。古代关于玉的定义“石之美者”,就是依据这个过程而来的。

随着人类的进化和社会的发展,人不可能总是停留在捡取美石的层面。制造石器本来就是原始人类的特长。他们将那些稀奇、美丽的石头进行仔细的雕琢,刻制成自己喜爱的形态,再经过认真的打磨,使之变得更加明亮和动人,甚至钻上一个小孔,串上一根自捻的小绳,将这枚玉石挂在胸前。这既是首饰的起源,也是玉器的滥觞。我们千万不能小看了这个动作,这意味着人类开始产生对美的追求,具有了求美的行为和创造能力,标志着人类审美意识的开始,是一个划时代的伟大进步。

田野考古发现了大量极有价值的史前实物,向现今的人们展示和证明了这一段艰难和漫长的历史。例如早已闻名的北京猿人,就生活在距今50万年前的旧石器时代。当时,周口店地区山林密布,禽兽遍野。考古工作者在他们的洞穴里发现了许多用水晶、蛋白石打制的器物。这些器物在当时还是做工具使用,说明那时的人们还没有把它们从石头中分离出来。但是,这些材料一直到今天都被人们称之为玉石,说明中国原始人类和玉石的早期接触至少从那个时候就开始了。

到了新石器时代,情况就大不一样了。《越绝书》说:“黄帝之时,以玉为兵,为宫室凿地。”这里所说的“兵”,就是指玉工具。说

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